Tecnología Alimentaria.com

Envases Inteligentes

Parte II  (*)

En esta nota continuamos desarrollando los principales aspectos del Envasado Inteligente. Si te perdiste la primera parte, podés leerla desde aquí. Y si ya la leíste, te invitamos a que conozcas más sobre usos, ventajas y desventajas de esta tecnología

Sensores

Mencionamos que existen tres tecnologías principales que se utilizan para sistemas de empaquetado inteligente: portadores de datos, indicadores y sensores.

Un sensor se define como un dispositivo utilizado para detectar, localizar o cuantificar energía o materia que da una señal para la detección o medición de una propiedad física o química a la que responde el dispositivo. La mayoría de los sensores constan de dos componentes:


Hay diferentes tipos de sensores que investigan diferentes parámetros, por ejemplo, los sensores de gas. El progreso del deterioro puede ser determinado por la concentración de ciertos gases, como el CO2 o el H2S. Los sensores de gas hacen uso de estas propiedades al monitorearlas. Estos responden cuantitativa y reversiblemente a la presencia de un gas cambiando los parámetros físicos del sensor.

Los sensores de CO2 son en su mayoría sensores infrarrojos no dispersivos (NDIR) o sensores químicos. Los sensores NDIR son sensores espectroscópicos que miden el contenido de CO2 por absorción de gas en una cierta longitud de onda. Los sensores químicos de CO2 funcionan con polímeros o electrolitos sólidos. Los sensores infrarrojos, así como las tecnologías electroquímicas, ultrasónicas y láser se utilizan para la detección de O2.

Biosensores

Otro tipo de sensores son los biosensores. En comparación con los sensores químicos, tienen un receptor hecho de materiales biológicos, como enzimas, antígenos, hormonas o ácidos nucleicos. Dependiendo de los parámetros de medición, el transductor puede ser electroquímico, óptico, acústico, etc.

Por ejemplo, hay un biosensor (Toxin Guard by Toxin Alert) cuyo sistema funcional está basado en anticuerpos, que están integrados en el embalaje de plástico y, por lo tanto, puede detectar patógenos como Salmonella, E. coli, Listeria y Campylobacter. Un resultado positivo se indica mediante una señal visual.

Otro biosensor es capaz de detectar xantina, que es un producto de degradación de nucleótidos de adenina en tejido animal. Para ello, el óxido de xantina se inmoviliza en platino, plata o electrodos de grafito.


Ventajas y desventajas de los conceptos de empaquetado inteligente

En general, el empaque inteligente es fácil de usar y brinda una serie de ventajas para los consumidores, los fabricantes de alimentos y la industria alimentaria en general. Dependiendo del sistema ofrecen diferentes características.

El estado actual de la calidad de un producto se puede determinar mediante el uso de indicadores y sensores. Esto se traduce en un aumento general de la seguridad del producto. Además, este monitoreo de calidad constante también reduce el tiempo y los costos de material en los métodos de análisis de alimentos envasados. Otras ventajas de costos también surgen a lo largo de la cadena de suministro cuando los envases inteligentes minimizan el desperdicio de alimentos.

Los portadores de datos permiten una mejor trazabilidad de la cadena de suministro. Debido a su bajo precio, facilidad de uso y el beneficio que brindan, los códigos de barras y los códigos QR están ampliamente difundidos en la actualidad. Por el contrario, los indicadores y los sensores apenas pueden encontrarse en el mercado.


Envases inteligentes
Envases inteligentes

¿Por qué aun no están tan difundidos?

Una razón para que aun no estén tan difundidos es el precio, ya que los costos de desarrollo y producción siguen siendo muy altos. Además, el uso de indicadores y sensores podría llevar a un cambio negativo en el comportamiento de compra del consumidor: lo más probable es que los clientes dejen en la góndola los productos con un indicador de frescura descolorida y elijan un producto con un indicador de frescura incolora.

Si el cliente a menudo ve las etiquetas de un producto de marca con un color divergente, incluso podría perder su confianza en esa marca. Al mismo tiempo, este comportamiento también podría llevar a un aumento en los alimentos no vendidos.

Por otro lado, el empaque inteligente puede optimizar el principio clásico de "primero en entrar, primero en salir". Como se conoce el estado real actual de la calidad de los alimentos, el minorista puede vender los productos con una vida útil más corta primero y así reducir el desperdicio de alimentos.

La relación envase-alimento

Se debe garantizar que los sistemas sean compatibles con los alimentos a monitorear. No todos los envases inteligentes se pueden utilizar para cada tipo de alimento. Por lo tanto, se debe aclarar qué indicador o sensor es apropiado para el producto. El envase inteligente solo puede ser ventajoso si coincide con el alimento. Por ejemplo, un sensor de oxígeno sería útil para los alimentos envasados en atmósfera modificada (MAP), mientras que para productos refrigerados y congelados se debe aplicar un TTI.

Otro aspecto que aún falta aclarar es el reciclaje del embalaje. El desperdicio adicional generado por la instalación y producción de empaques inteligentes es en realidad contradictorio con el objetivo de reducir la cantidad de desperdicio de alimentos.

También se debe tener en cuenta que no es posible confiar al 100% en envases inteligentes para obtener una calidad óptima del producto, ya que no se puede descartar el uso incorrecto o el fallo de los sistemas.

Varios factores son a menudo responsables de la pérdida de calidad. La supervisión de un solo parámetro no puede proporcionar una declaración completa sobre el estado de calidad de un producto. Además, las influencias ambientales externas, como la luz, la temperatura o el estrés mecánico, pueden a veces tener un efecto adverso en las tecnologías. Por un lado, esto puede llevar a una situación en la que los productos se clasifican como no aptos para el consumo, incluso aunque todavía lo sean.

Por otro lado, esto puede dar lugar a una situación en la que no se indica el deterioro de un producto. En el peor de los casos, la salud del consumidor puede verse afectada negativamente si se consumen los productos. En resumen, se puede decir que la robustez de los sistemas debe mejorarse y las tecnologías de empaquetado individuales deben combinarse para aprovechar todas las ventajas posibles.

No te pierdas ningún artículo

Ingresá tu mail y te avisaremos cuando haya nuevos contenidos en la pagina




Algunas conclusiones

Debido a los cambios en el estilo de vida, las demandas de los consumidores o las tendencias en la comercialización, el empaque tiene un papel importante en la preservación de bienes de consumo de rápido movimiento. Desafortunadamente, los sistemas de empaque inteligente no están muy extendidos en el mercado todavía.

Las razones de esto son las desventajas de los sistemas mencionadas anteriormente (costos adicionales, aceptación de distribuidores / propietarios de marcas, etc.). Pero las ventajas de estos sistemas no deben ser ignoradas. Se deben realizar más investigaciones y medidas de mejora para utilizar sus beneficios y permitir un uso más extenso.

Es enorme el interés en los métodos para mejorar la calidad y seguridad de los alimentos, así como la gestión de la cadena de suministro. Existe una creciente demanda para el suministro de información sobre envases y productos alimenticios. Los consumidores desean saber qué ingredientes están en los productos o cómo se almacenaron y cómo deberían almacenarse. El empaque inteligente tiene algunas ventajas que podrían ayudar a cumplir los deseos antes mencionados. Esto podría llevar a un ligero aumento en la demanda de estos sistemas en el futuro.

Útil, aunque no siempre necesario

La aplicación no siempre es necesaria o significativa para todas las áreas. Para cada tipo de producto, debe verificarse si el empaque inteligente vale la pena o no. Solo tiene sentido usarlos si el uso de estas tecnologías aumenta las ventas o reduce el desperdicio, porque el empaque inteligente está asociado con costos de empaque más altos.

Las principales áreas de aplicación deben ser los productos perecederos, como la carne o el pescado. En el caso de una vida útil muy larga o características de calidad que el cliente puede identificar fácilmente, como el color marrón de los plátanos maduros, no es necesario un embalaje inteligente.

Como ya se mencionó, se deben realizar más investigaciones para permitir una aplicación más amplia. Problemas como el del precio deben resolverse. Los clientes siempre quieren una mejor calidad y más información sobre los productos, pero la mayoría de ellos no están realmente dispuestos a pagar más por eso. Si estuvieran bien informados sobre los beneficios de los sistemas, los clientes podrían estar más dispuestos a gastar más en alimentos con empaques inteligentes.

Además, la confianza del consumidor en la seguridad de los sistemas también debe fortalecerse. Por lo tanto, se deben tomar medidas adicionales para promover las tecnologías . Por último, pero no menos importante, el fabricante también debe darse cuenta de que el uso de envases inteligentes puede ofrecerles una ventaja real en el mercado. Si todos estos aspectos se pueden lograr, sería posible un uso más extenso del empaque inteligente.

(*) Traducido y adaptado del original  Intelligent Packaging in the Food Sector: A Brief Overview Patricia Müller and Markus Schmid Faculty of Life Sciences, Albstadt-Sigmaringen University, Anton-Günther-Str. 51, 72488 Sigmaringen, Germany




¿Te interesó el artículo? ¿Tenés comentarios? Compartilos, tu opinión nos interesa.